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创新设计成卫浴业新突破口

时间:2013-2-15 17:00:56    来源:浙江九环洁具有限公司     

    近日,2012年中国卫浴五金(水龙头、花洒类)“金勾奖”工业设计创新大赛在上海落幕,作为推动卫浴行业创新能力体系中的“一个点”,大赛对行业的创新导向,企业设计水平和实体的持续提升以及培养过硬的设计人才队伍,具有重要的意义。此外,获奖的产品不仅代表着产品的未来趋势,也让更多的企业意识到独特的设计对于企业在激烈的市场竞争获胜所起的决定性作用。
  
  目前,国内外无数知名品牌采用设计作为核心竞争力提升品牌知名度和美誉度的主要策略。如时下风靡的苹果、深受女性喜爱的奇瑞QQ等,都是产品设计魅力的充分体现,同时产品设计创新可以透过满足目标消费者的需求,传达品牌价值,加深品牌认同,建立和维系产品识别,提升品牌忠诚度,从而提高品牌的核心竞争力。
  
  而国内市场的产品外观同质化严重,缺少独特的品牌个性特征,难以打动消费者,虽是新品,但缺少核心竞争力,多的是价格战、侵权战、维权战……所以企业应该用全新的视点关注产品创新的议题,并寻找新的突破口——创新设计为先。
  
  人性化产品设计是未来发展趋势
  
  从此次获得金勾奖的产品中可以看出,无论是华艺卫浴、希恩卫浴、安蒙卫浴还是欧联卫浴,其获奖的产品均有一个共同点,即人性化设计。也就是就产品而言,以人为本,而不是单纯的重视款式的创新,更多的是强调用户的体验。
  
  安蒙卫浴工业设计师蒋动力表示,消费者的需求,是工业产品人性化设计的根本考虑因素,消费者需要什么样的产品和服务,而不是企业能生产或者提供什么样的产品和服务。随着市场竞争的加剧和企业转型升级到某个阶段,必将会从以产品为中心向以消费者导向为中心转变,面向市场的设计功能将更加明显。
  
  欧联卫浴研发部经理陈建鸿认为,“以人为本”的设计,关注老年人、儿童、弱势群体,产品将会得到更多人的认可。因此,注重营造以人的体验为主导的整体洁具生活方式的整体卫浴空间在未来市场上具有更旺盛、更持久的生命力。
  
  当问及当下最流行的产品是什么?大家肯定不约而同想到乔布斯的苹果。它为什么这么流行?难道仅仅是因为运用了人机互交的技术吗?不是。苹果的每一项单项技术都不是什么全新的技术,他们已经在实验室或者其他设备上出现很长时间了。然而,当苹果公司把这许多的单项技术融合在一起时,Iphone作为一个整体就是具有创新性。这种创新不是一种偶然现象,就像苹果的Ipad产品一样,他源于产品设计者对于一种完美的用户体验的不断追求,这种追求体现出了以人为本的设计思想,即要机器去适应人,而不是人适用机器。
  
  因此,企业在市场中的地位和美誉度,人性化的产品设计将成为企业的竞争优势,是因为它能满足消费者未被满足、通常他们自己也未知的渴望。
  
  除此之外,随着全球废物的增加以及可开发能源的减少,绿色、环保、节能、节水已经受到越来越多人的关注和重视。因此,无论是企业还是设计师,在设计、生产产品的时候都有一份责任。
  
  设计是市场竞争的卖点
  
  纵观近现代设计的发展历程大体可分为三个阶段。第一阶段,是传统设计,主要满足人们的感官、物质功能需求;第二阶段,是现代设计,强调满足人们的个性化和多样化需求;第三阶段,是先进设计,以满足人们的物质、精神需求和生态环保要求为目标,追求文明进化,人与自然和谐、协调可持续的发展。

然而,目前卫浴行业产品设计的现状,还停留在传统的设计层面上,正如蒋动力表示,相对许多企业而言,比关注产品设计价值更重要的也许还应该纠正认识上的偏差。“设计就是美化外观”这种狭隘的观念,在一定程度上阻碍了产品设计的发展,而且也使得企业产品知识在一种“外包装”状态中丧失人性化和艺术化色彩。

  华艺卫浴负责技术的副总经理谭卫雄也表示,大部分卫浴企业对产品设计缺乏专门的资金投入,更缺乏自己的设计师队伍,在专项设计资金投入和产业扶持政策方面也缺乏力度。因为欠缺这两方面关键因素支撑,企业从中国制造向中国创造的脚步虽一字之差,却如咫尺天涯。“随着科技的发展,产品的质量和价格已不再是主要矛盾,今后我们的竞争对手将会和我们拥有基本相同的技术,类似产品性能、质量,乃至市场价格,而唯有设计创新才能区别于我们的竞争对手。谁的产品设计有创新,谁就能赢得市场。”谭卫雄极为认可产品设计在未来的竞争优势。
  
  陈建鸿也认可设计已经成为未来企业发展的最重要的组成部分之一。“现在的企业靠价格竞争,明天将靠质量竞争,未来靠设计竞争”,价格竞争、质量竞争,其实都是可以通过设计来实现的。一个好的设计,在充分考虑成本的情况下,将会节约更多的消耗,那价格自然就下降了。
  
  “这是品牌的必经阶段,也是任何行业的必经阶段。消费者一定是从功能性满足到精神层面的满足。尤其是我们这种和家居相关联的产品。从品牌竞争的角度来说,也只有设计才能形成品牌的风格。”希恩卫浴皮碧云表示。
  
  而作为工业设计师的蒋动力认为目前市场上企业在设计方面的创新还只停留在款式和功能的满足方面,这些创新都只是点的创新。而工业设计是工业化时代系统性、集成性的创新活动,是以人为本地把科学技术、经济社会、文化艺术融合在一起,进行产品、方法、服务方面的创新,是使生产方式更合理、生活方式更健康的创造性活动,工业设计的创新更应该是面面俱到的创新。尤其是在感性消费者日益抬头的今天,产品设计已经不再仅仅面向视觉,同样需要面向触觉甚至味觉、听觉等。因此,设计的主要任务不仅是对产品外观造型进行创新突破,更要在情感附加值上动脑筋,要研究各类消费者的文化背景,习惯好恶等,从产品的方方面面着手。
  
  因此,在此基础上,企业应该把产品设计提到经营的高度来认识使产品设计成为重要的经营资源。
  
  此外,值得一提的是越来越多的品牌开始重视原创研发,开始寻求产品结构的特色。但目前国内卫浴企业对产品设计创新的重要性认识不足:知识产权意识比较薄弱,热衷仿造,创新贫乏。希恩卫浴皮碧云表示,一些中小企业因自身实力有限,不能界定在产品研发和设计方面的投入和产出,因为创新是有风险的,所以降低风险获得更大的利润,依靠部分“拿来主义”和稍微做改进的设计策略,以短平快迅速抢占市场的做法还是比较普遍的。部分企业认为只要紧跟知名品牌产品的步伐,就能少投入,多产出。因此在市场上出现了在功能、色彩、造型等方面都与知名品牌极为相似的产品设计,但价格质量等关键部分却另有乾坤。所以设计维权也也是令企业头疼的一个问题,许多企业在新品研发初始,依靠产品造型设计以及功能设计提供附加值,依靠知识产权保护设计成果,但正当产品畅销时,侵权仿冒产品企业不仅分享成功的果实,而且为正当的维权之路制造了重重障碍。

 设计创新是企业创新的根本
  
  有人说创新是工业设计的灵魂,也有人说工业设计是企业创新的灵魂,还有人说,设计就是投入,产出只是产权等。但一般而言,工业领域企业提高产品附加值的途径有三种选择:一是靠技术,增加产品的科技含量;二是靠设计,增加产品的魅力价值;三是靠营销,提高产品在市场上的价格。但随着市场竞争的日益升级,围绕着产品的品质、性能、价格、服务开展的竞争已渐渐式微,由于产品的同质化趋势越来越明显,企业试图以这些优势长期扩张或者独占市场的可能性逐渐缩小,相反只有通过个性化的设计才能让自己的产品在庞大的家族阵营中脱颖而出。
  
  陈建鸿表示,创新在某种程度上代表着公司的整体实力,并体现在设计外观上的创新、材料的创新、功能的创新、生产工艺的创新、成本控制上的创新等诸多因素。另外,创新也会在最短的时间内给企业带来最大的利益,会在市场竞争中获得最核心的竞争力,会提升公司在行业中的影响力和知名度,引领行业流行趋势。
  
  谭卫雄认为创新是企业创新的灵魂,企业创新归结到最根本就是产品创新,产品创新的具体表现很大程同上就体现在产品设计。“要保持企业持续不断的产品创新,必须理清产品创新与企业创新的内在联系,不然的话,没有产品的创新,企业只是在平稳的生产产品。”很显然,谭卫雄对具体的产品创新和大方向的企业发展有更深层次的思考。同时,他认为产品的创新就是对构成产品各个要素的创新,这包括产品的功能、结构、技术、装饰、材料等整个体系,“不是一个环节,是一个整体。”
  
  从技术竞争的角度分析,虽然产品力的提升归根结底依赖于企业技术的进步,但技术不是虚幻的,它主要通过设计成为具象的产品走向市场,正是如此,产品设计事实上构成了企业产品的灵魂和知识产权的核心部件。
  
  蒋动力认为,作为企业营销价值链上的重要一环,产品设计更能直接的刺激消费者对产品的认同感。一般来说,消费者认识产品的普遍规律是,技术知识不足,感性认识先入,所以顾客往往先从产品外观设计的好坏判断产品,而对于产品内在的品质的优劣则是在购买之后较长使用过程中才能了解的。
  
  设计的竞争归根到底是人才的竞争
  
  设计的竞争归根到底是人才的竞争,产品设计是实践性很强的商业行为,尽管设计阶段的成本投入不高,但产品实施量产的过程涉及到诸多专家及相关的技术人员,有效的资源整合是产品成功的基础。
  
  在华艺卫浴从事多年产品设计和研发工作的谭卫雄认为,设计人才直接关系到产品设计的质量和竞争力,设计师是在企业管理者的大力支持下工作的,解决人与产品之间的交互关系,所以设计师既是产品的创新主体,也是企业创新的主体。在企业中,设计师的地位举足轻重,随着价值链和产业链竞争的升级和加剧,设计师的地位将越来越重要。“但目前国内企业不仅缺乏具有影响力的设计师,而且新鲜血液的补给也是捉襟见肘。一定要为设计师营造一个良好的沟通氛围,给予他们机会培养以及搭建发挥的平台。”
  
  据了解,华艺卫浴每年都会从国内高等院校招收设计类专业的毕业生,以补充到庞大的设计团队中去,构成结构合理的人才梯队。同时,作为老前辈的谭卫雄希望年轻人应该多关注生活的细节,也许就能设计出奇制胜的产品来。
  
  蒋动力认为,作为一名设计师,不能一厢情愿的认为:自己设计的产品,消费者就一定会喜欢。持这种观念的人很大程度上会是失败的。成功的设计应在于剔除自己的主观见解,全面细致的来评价产品。从三个方面去衡量:首先,从企业角度而言,能为产品创造高附加值;其次,从市场的角度而言,能保持强劲的吸引力,不断刺激消费者的消费欲望。第三,从消费角度而言,能不断获得新产品,满足物质和精神生活的需要。


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